Prečo nedokážeme z Marsu vytvoriť planétu priaznivú pre život?

Prečo nedokážeme z Marsu vytvoriť planétu priaznivú pre život?

Zakladateľ spoločností SpaceX a Tesly, Elon Musk, má ambicióznu víziu – kolonizovať susednú červenú planétu. Nové výsledky, publikované v časopise Nature Astronomy, však jeho plány zmarili. Prečo nie je možné urobiť z Marsu priaznivú planétu pre život?


Vážne prekážky

Možnosť, že by mohol pretrvávať život na Marse, bola vznesená minulý týždeň, keď vedci objavili jazero pod jeho povrchom.

Je to výnimočný objav, pretože ide o prvú definitívnu detekciu vody na Marse.

Avšak, vytvoriť Mars priaznivým pre život je technicky náročná záležitosť. Ťažkosti teraformovania – spraviť planétu priaznivou napríklad jej zahrievaním – a riešenia vesmírneho žiarenia, boli citované ako vážne prekážky.

„Najjednoduchší“ spôsob

Niektorí dlho snívajú o tom, že Mars premenia na miesto, kde by ľudia žili bez vesmírnych oblekov. Aby bol obývateľný, museli by sme zvýšiť jeho teplotu a tlak pridaním atmosféry vytvorenej z horúcich skleníkových plynov. V súčasnosti sa na susednej planéte nachádza oxid uhličitý a vodná para, ktoré sú zamrazené.

Musk v tejto súvislosti naznačil, že by sme mohli uvoľniť termonukleárne bomby do ľadu na jeho póloch, aby sa ohriali a uvoľnili tak potrebný oxid uhličitý.

Zmarené plány

Podľa novej štúdie, publikovanej v Nature Astronomy, stratil Mars toľko svojich potenciálnych skleníkových plynov, že neexistuje žiadna možnosť premeniť zostávajúcu atmosféru s dostupnou technológiou na dýchateľnú.

Štúdia je založená na meraniach o úniku plynov do priestoru zaznamenaných v priebehu posledných pätnástich rokov spoločnosťou Mars Express a posledných štyroch rokov spoločnosťou MAVEN.

Merania v kombinácii s poznatkami o zásobách oxidu uhličitého a vody na Marse z nedávnych vesmírnych misií ukazujú, že skleníkové plyny zablokované v ľadových krytoch nestačia na zabezpečenie potrebného ohrievania planéty.

Pod tlakom

Momentálne má Mars atmosférický tlak okolo šiestich milibarov – čo je veľmi malý v porovnaní s jedným barom na hladine mora na Zemi. „Potrebovali by sme niečo ako milión ľadových kociek s obsahom oxidu uhličitého, aby sme sa dostali do jedného baru,“ tvrdí Bruce Jakosky z University of Colorado.

Pri jednom bare by bola teplota tesne nad 0°C, čo by umožnilo vznik tekutej vody. Atmosféra by nebola dýchateľná, ale ľudia by mohli mať dýchacie masky, obleky a rastliny by mohli voľne rásť a počas nasledujúcich niekoľkých storočí pomaly budovať kyslík.

Ako však zistili vedci, na Marse je len toľko oxidu uhličitého, aby sa zvýšil tlak na maximálne 20 milibarov. Takže, nemôžeme teraformovať Mars s existujúcou technológiou, pretože tam nie je dostatok oxidu uhličitého. „Nie je to tak, že samotná teraformácia nie je možná, je to len preto, že to nie je také jednoduché, ako v súčasnosti hovoria niektorí ľudia,“ tvrdí Jakovsky.

Známky života

Vedci sa momentálne sústreďujú na objavenie prítomného života na Marse.

Andrew Coates, profesor fyzicky a zástupca riaditeľa v Mullard Space Science Laboratory, tvrdí, že sa budú snažiť nájsť známky života s roverom ESA-Russian ExoMars 2020. Misia NASA Mars 2020 zhromaždí vzorky pre možný návrat do pozemských laboratórií okolo roku 2030.

Výsledok všetkého môže povedať, či existuje, alebo by mohol byť život inde. V našej slnečnej sústave sú najlepšie ciele Mars, Saturnov mesiac Enceladus a Jupiterove mesiace Europa a Titan. 

Žijeme vo vzrušujúcich časoch, pokiaľ ide o prieskum vesmíru. Nenechávajme preto sny o kolonizácii príliš ďaleko – prinajmenšom kým nevieme, či existuje život inde.


Zdroj: thenextweb.com, newscientist.com